Actor, producer, Oreofe Williams: ‘I hate being tagged a Christian filmmaker’

Since the days of yore, the evolvement and ascendancy of modernity cannot be quantified neither can it be over-emphasized. From culture, language, education to...

‘I started Ake Arts Festival for transcultural creatives dialogue’, Lola Shoneyin

This interview first appeared in Guardian Life, the weekend publication of The Guardian newspaper. It is only reproduced here for the reading pleasure of our audience.   There are three types of people in life – the thinkers, the doers, and those who excel at both. Lola Shoneyin easily falls into the third category. Shoneyin, who describes herself as “passionate, feisty, expressive, loving and honest”, won the Pen Award in America as well as the Ken Saro-Wiwa Award for prose in Nigeria. She was also on the long list for the Orange Prize in the UK for her debut novel The Secret Lives of Baba Segi’s Wives in 2010.   Speaking on her critically acclaimed novel, she says that the main inspiration was a story told to her by her brother’s girlfriend when she was 14 years old. “She told me about this particular situation, where a man had dragged his youngest wife – he was an Igbo man and he had three wives – to the hospital, complaining that she was barren and of course, as part of the medical investigation he had to undergo a series of tests as did his wives and what they found out devastated the whole family.” Her personal experiences are also reflected in the book. “On the other hand, both my grandfathers were polygamous, so I always thought that it was very interesting how that played out in the lives of my parents, especially my mother, whose mother was the first wife and therefore just really unhappy about the notion of polygamy. I just wanted to write that story and look at how our perceptions are changing as Nigerians, as Africans. How we view polygamy, for instance, vis-à-vis culture, modernity, that’s it.” The most important thing about writing the novel for her was, “the humanity, how a family deals with really serious, life-shattering challenges.”   From her time as a teacher in the UK and in Nigeria, she has led a life inspired by impacting knowledge, encouraging critical thinking, and building self-identity. One of her most successful ventures, Ake Arts and Book Festival, was inspired by the need to have African creatives dialogue and engage the African audience, and the urgent need to provide a viable platform for this to happen. “I’m a writer and I often go abroad to different festivals. I am also invited to contribute to panel discussions, to talk about my experience as a novelist…I find myself in a position where people are asking me about Nigeria, people are asking me about Africa, people are asking me about culture. And a lot of the time, I am often quite defensive. If I am in front of a crowd that is often not African, I don’t want to portray my people in a negative light.” For her, the question then became, “How do I organise a festival in Nigeria, on African soil, where I will have black African creatives in dialogue with other creatives from other parts of Africa and together, they are engaging African audiences?”   Since its inception, the festival has been able to connect more young people to African literature by de-emphasising profit-making. “There are a lot of young people who save money every month to come to Ake to buy their books for the year because we sell our books at discount prices. We are a charity and profit just doesn’t come into the equation for us. It’s about how and what can we do to get books into people’s hands, so I think that’s wonderful.” Ake Festival is not limited to building the bridge between African literary books and those interested readers. Festival-goers are able to meet some outstanding authors from Africa and the Diaspora, who are able to inspire them. “A lot of people having come to Ake Festival, having come in contact with the incredible number of writers, artist and filmmakers that we invite, feel empowered to go and pursue their dreams.” Ake Festival, she says, has impacted on the economy of Abeokuta, the Ogun State capital where it is held annually. “Ake Festival does amazing things for Abeokuta. If you are trying to get a hotel in Abeokuta at this time, it’s always rather complicated because all the rooms are fully booked. The fact that we are here, is having a wonderful effect and enriching impact on the environment.”   The impact is also reflected in an ecosystem of art and literary lovers as she says. “We had over 320 applications for volunteers from all over the country and continent. And that is incredible when people are actually looking at the arts and looking at it as something that is important enough to want to be a part of it, and that really just warms my heart.” Running a festival of that size and reach can be a daunting task, especially in a country with a low appreciation for literacy and arts. How does Shoneyin attract the number of people who travel to the ancient city of Abeokuta just for the festival? We are “constantly looking at ways to reinvent ourselves; constantly looking at opportunities for improvement but the biggest and the most beautiful thing is the demographics of the people that we engage and the fact that it keeps getting younger.” Sharing another factor that has challenged the status quo, she says, “our panel discussions are so lively and stimulating, we have highly intelligent people sitting down, talking about issues fearlessly because we have created a safe space and that’s really important.” Regardless of all the positives, Shoneyin wishes Abeokuta residents would show more interest in the festival that happens right under their nose. Most of the participants at the festivals come from places like Lagos, Abuja and even from outside Nigeria.   From her debut novel which discusses polygamy in Nigeria, to her work with the festival, to Book Buzz Foundation, and most recently Ouidah Books, Shoneyin is a woman who is set in defining the standards for literacy in Nigeria. She says her driving force has “always been to create.” “I love bringing people together and I love seeing them enjoying themselves and also engaging their minds. I think that is so powerful because sometimes I feel like, in Nigeria, if your parents aren’t telling you what direction to go to, it is the religious institution that you belong to (that’s doing so).” Shoneyin’s ventures are all aimed at improving critical thinking, the formation of informed opinions and starting discourse. She explains, “When you come to an event like this and you are listening to two different points of view, even though you’re not contributing verbally, your mind is dancing from one side to the other…I think it’s a really powerful thing because we’ve got to do what we can as a country to encourage critical thinking and to just get people to be able to reason and take their own decisions.” Speaking of being a feminist in Nigeria, Shoneyin reveals, that she sees herself “as a feminist (even) before it became fashionable in Nigeria.” She believes that feminism in the country is about two things – opportunity and choice. “Opportunities that are available to men, have to be available to women. I feel we do a great disservice as a country by not letting women flourish, by not giving them the opportunity to do what they want to do; I think we suffer, we are less productive, we are less powerful or empowered economically. It’s about choice as well; when you’re an adult, it’s about ‘what do I really want to do?’ not ‘what does society want me to do?’ not ‘what do my parents want me to do?’ and not ‘what does my husband want me to do?’”   She goes on to say, “Being able to choose is very important; being able to be economically empowered is very important and independent; being able to say, ‘I want to be a politician’ and be able to go for it and not need to compromise yourself in any way, is very important.” Shoneyin is also very passionate about people having and developing ideas. She says, “Just make people have ideas, make them want to develop their ideas. Make them feel empowered to have ideas… When you read a book, it makes you think; when you listen to an interesting conversation, you form your own opinion and you develop your own ideas. For me, that’s what it’s all about. I have seen how you can function in a situation where you are not encouraged to use your brain. I have seen what the consequences are for children. The potential is there but you are not doing anything to set it free and to let it grow. There is too much of that going on in our society, so all these things are like providing a counter-narrative and that’s how I see it. If there was more space for people to think, do things and create, I just feel we would all be happier.” If there is any preconceived societal notion she will like to eradicate, it is the notion that “there are certain things in this life that you cannot do and I think that is what books teach us through those characters”.   Shoneyin is always creating, her mind is always buzzing and new projects are on her mind like a task on her to-do list. Potential collaborators are not in short supply. Source:Guardian Life “I had a magical conversation with a bank today who wants us to organise a festival in Lagos. We are also working on the right-to-write project; we are working with Adamawa, Kaduna, Borno, Katsina and Bauchi state and it involves training twenty writers from Northern Nigeria and five illustrators, and the idea is to train them over a period of 18 months and they complete a manuscript. “We are also training young people in the universities in media, how to use the media safely and how to tell their own stories using film clips and photographs. We are working in partnership with Africultures which is an organisation in France, and it’s something we are very excited about doing over the next few months, and (there are also) lots of collaborations with the Edinburgh festival.” Towards the end of the interview, Shoneyin reveals her true essence – being creative is not a choice. It is a must. It is what makes tick. “There are lots of inspiring things coming up and that’s how I like to live my life. I need to be inspired on a daily basis, boredom is unhealthy for me,” she concludes.   Source: The Guardian Newspaper

‘Poetry enjoys more social favours than drama’ Prof Ahmed Yerima

    With his first and last name, what might probably pop-up in one's mind is a figure who has ruled the political atmosphere of Zamfara...

‘My muse flows when I’m free from sins’, Fr33zinPaul, Spoken Word Artiste

  Until recently, no one knew new literary genres like flash fiction and spoken word poetry would be added to the ones that have been...

‘I Don’t Experience Writer’s Block’, Prof Akachi Ezeigbo

The first time I spoke with Prof Akachi Ezeigbo, one of Nigeria's and Africa's finest writers, on booking an appointment with her, she sounded...

‘Poetry has taken me round the world’ Two-time BBc Award winner, Folu Agoi

Nigeria's first generation writings witnessed the emergence of a handful of writers who had acquired a good education and possessed skills in varying...

‘Nigerian Directors Don’t Shy Away from Action Movies’, Obioma Opara, President/Founder Eko International Film...

Film making began on the premises of stage plays in the 1890s. During this period, films were under a minute long because of technological...

‘The society will always be at the epicentre of my writings’, Eriata Oribhabor

It's a common phenomenon for people to do things for different reasons. That one reason that works wonders for 'A' may be the why...

‘Your dreams determine how far you go after school’,Professor Bode Sowande

It was such a cozy afternoon in the city of Ibadan on the day slated for showcasing the miscellany of arts, talent and intellect...

Everything around us that we call life was made by people just like you. So, build a life don't live one.

Powered by : Get It Right With Shittu

Click to get more motivational quotes

Trending

Heartstrings, Episode 6

By Mr Ben “You are a nice person. Don’t let them take you for granted.” He halted at his door and faced them, “Thank you for your concern. Have a good night ladies.” “Good night doctor,” they sighed heavily and returned to their flat. Chinyere looked him up and down, folded her arms across her chest and stood in front of him like a stumbling block. “Chinyere, Chinyere, Chinyere!” he waved a pointed finger at her. She pursed her lips, “I am only looking out for you.” “Who made you my guardian angel or my bodyguard?” his tone of voice rose a notch. She grimaced. She didn’t like the fact that he didn’t appreciate her gesture of care. He looked up at her, “I am old enough to be your father.” “You are not my father,” she hissed and stepped backwards. He heaved a sigh of distress, “Regardless… look young woman; I know you like me…” She lowered her gaze. She had fallen for him since he moved into the compound but, he had always related with her like a child. She had hoped that he would see her like a grown woman and learn to love her the way she loved him. “Look… you are a good girl… but, I cannot go out with you,” he searched her pale face. She bit at her lower lip. His words wounded her pining heart. “I am not a pedophile,” he hoped he would be able to get through to her that night. She looked into his honey coloured eyes, “I know that. It doesn’t matter what people might think… it is ‘you’ and ‘me’ that matters,” her eyes pleaded for understanding. He raised his head and looked upwards. Why do teenagers have such thick skulls? Nothing ever got through to them. Lord Jesus help me out here. She is not listening to me. “Listen to me,” he gave her a long steady look, “I don’t love you, I cannot love you and I will never ever love you the way you want me to.” Colour drained from her face. Wet dark eyes probed honey coloured firm ones. She gulped spittle, turned around and fled. “Chinyere!” he took some steps forward, and then exhaled loudly. He ran his fingers through his brown cropped curly hair and stifled a yawn. He backed up and pressed the door bell. He saw Misi standing at the doorway clad in a knee length straight brown dress with a pink bow at the waist line. The colour blended with her chocolate brown skin, making her look fresh, clean and desirable. Her dark brown shoulder length hair was curled at the tip, giving her a stylish look. “Welcome…” she felt uncomfortable under his gentle scrutiny. There was a gleam in his honey coloured eyes as he stared at her. “Evening, how are you doing?” he stepped into the apartment. “Fine,” she closed the door and followed him into the sitting room. “Evening everyone,” he met his sister and the Philips watching the television. “Welcome,” Eno winked at him. “Evening doctor,” Mr. and Mrs. Philips greeted him. “I hope there is food in this house,” he directed his gaze at his sister. “Yes, I will set the dining,” Misi responded. “Good, thanks,”he glanced at her and headed for his bedroom. She hurried into the kitchen and brought out his bowl of ogbonna soup and a plate of semovita out of the microwave. She and Eno had made soup and stew that evening. She set it on a tray and carried it to the dining. She returned to the kitchen and brought out a pack of fruit juice from the refrigerator and picked a clean glass cup in the cupboard. She arranged it on the dining and dashed back to the kitchen. She filled an empty plastic bowl with water and reached out for one of the napkins hanging on the window. She took it to the dining table and joined Eno on the settee. She and Eno had hit it off that day. She found out that she worked at Wazobia radio station and coincidentally, they needed an accountant. Eno called her boss that noon and an interview date was scheduled for her. She believed that she would get the job. God had turned things around for her family and everything was working out for their good. She noticed when the doctor started eating. He was in his boxers and a white singlet. His fair skin made him to look like a half-caste. She wondered if his curly hair was natural or in perm. There were times when she was tempted to run her fingers through it. How will it feel like? She cleared her head. It wouldn’t be wise to develop feelings for someone that had decided to help her family with no strings attached. Relationship was the last thing on her mind anyway. Her last boyfriend had broken up with her when he got an opportunity to travel out of the country. He didn’t want a long distance relationship and he wasn’t ready to get married. Her family situation had also killed any desire to get involve with someone else. She might be ready to date again once they were back on their feet. She saw him leave the room. He must have finished eating. She got up and walked to the dining. She cleared the table and carried the empty dishes into the kitchen. xxxxxx Eno left everyone in the sitting room and went to one of the guest rooms to sleep. She had told Misi to be ready early the next morning so that she could be interviewed by her boss and hopefully gain employment at the Radio Station. She liked the girl, despite her family’s financial condition; there was still an air of affluence about her. She had a calm and peaceful aura. It had been a while since she had met someone who was so full of gratitude and had a firm faith in God. If she was in her shoes, she wasn’t sure how she would have reacted or coped. The Philips had stood the test of time. They were an encouragement to all that God never failed. Misi came in and joined her on the bed. Her parents and the doctor were still in the sitting room watching the news. She needed to wake up early the next day. She couldn’t afford to sleep late and risk waking up late in the morning. In a minute or two, they were both fast asleep. Bassey called Tomisin aside and they spoke in low tones. His wife discerned that they wanted privacy. She bid them good night and left the room. “I have secured an accommodation for you and your family.” Tomisin gaped in surprise. He prayed within that God would bless the young man. The Lord had used a perfect stranger to rescue them when friends and family turned their backs on them. “It is a two bedroom apartment right here in Ikeja.” He clasped his hands together, “Thank you, thank you so much.” “You are welcome sir.” “God will bless you,” his eyes glistered with tears. “Amen. My parents and siblings donated furniture, electronics, kitchen utensils, food stuff, provisions, and a host of other things.” “Wow!” his excited gaze held the younger man’s happy ones. “You can move in tomorrow if you like.” “That is good news, thank you so much.” “I am happy to be used by the Lord to help you and your family… just thank God.” He nodded in appreciation. He couldn’t stop the tears from flowing. His heart expanded with joy, “God will bless you and your family beyond your wildest dreams.” “Amen! Amen…” Tomisin looked heavenwards, “Thank you so much Jesus. Oh God thank you.” Bassey excused himself and went into his room. He would speak to his parents about how they could integrate Mr. and Mrs. Philips in their work force. They had an outlet in Ikeja. The couple could work there and spend less on transportation. His brother had not given him feedback concerning vacancy in his place of work. He needed to get Misi a good job too. He had an accountant already in his clinic. If not, he would have employed her. He lay on the bed and soon drifted off to sleep. His dreams were completely taken over by the Philips’ daughter. She was singing and dancing. ******************************************** Stay connected for another fresh episode, click on our ads and follow us on facebook, twitter and instagram.

CupidsRisk, Episode 33

Dabaru! His nightmare was back ....by Aedeeaee “Shit,” Chinedu said when the converstion with Habib ended. If his hands were not on the steering wheel,...

Nigerian Writer,Teju Cole Begins Nationwide Tour in the U.S

Nigerian writer and one time Germany's International Literary Prize winner, Teju Cole has concluded plans to begin a nationwide tour in the U.S and...

Bla Bla Bla

'Hey sweetie, when you get on stage, just introduce yourself and go ahead with your presentation, okay?'I admonished. My little nephew looked at me and...

Longing Thought

To Adedayo Adeyemi Agarau Do you remember Sade? Do you remember yesterday we flew kite at the cloudy street of Ibadan? Do you remember how I...

Gov Obaseki Celebrates Poets, Writers on World Poetry Day

The Governor of Edo State, Mr. Godwin Obaseki, has commended poets and writers for serving as the mirror of the society and amplifying beliefs,...

Agbe (Woodcock)    

                                      Reviewer: Yamilenu Bamgboye Release Date: March 15, 2018 Genre: Spoken Word Poetry Artiste: Yusuf Balogun Gemini   It’s not unusual for people in this part of the world to take so much delight in lip service and worse off, celebrate dead people who were probably their contemporaries and legends that gave their all for the advancement of one humanitarian course or the other with vain words just because. It is bad enough to see these legends toil with so much passion in their life time for the things they believe without being celebrated but, isn’t it excruciatingly painful to their loved ones when they are laced with so much hypocrisy that could even make the dead cringe and perhaps, spin in their graves? The celebration of epicals isn’t restricted to formal recognition by some organised persons or groups or being placed on some elevated platform before a multitude, nah! It involves acceptance, sincere words of appreciation and handouts of few kobo when their lives depend on it like Enebeli Elebuwa, OJB Jezreel (before Rotimi Amaechi came to his rescue), Olumide Bakare and even Dagrin (according to a reliable source). No wonder Munachi Obiekwe died without asking for help but couldn’t stop the usual hypocritical accolades at his burial. With this consciousness, Yusuf Balogun Gemini, a young scholar and a budding poet refuses to be part of the bandwagon of a bunch of hypocrites involved in such practices with the sleight of hand. Instead, he decides to document the exploits of a legend--Pa Akinwunmi Isola--for today, tomorrow and maybe, forever by mourning his exist. Until his death on February 17, 2018 in Ibadan, Oyo State after an age-related illness, he was a professor of Yoruba at the prestigious Obafemi Awolowo University and a visiting professor at the University of Georgia, U.S.A. In year 2000, in recognition of his efforts and dream of making Yoruba the language of instruction in schools, he was given the National Merit Award and the Fellow of the Nigerian Academy of Letters. His notable works before he broke into broadcasting and established his own production company that has turned a number of his subsequent plays into television drama and films include Efunsetan Aniwura, his first play in his undergraduate days at the University of Ibadan in 1961 and O leku in 1986 (Wikipedia). In 1997, Uncle TK (Tunde Kelani) of Mainframe Productions adapted the novel into a television drama or feature movie thus, giving fresh breath to the novel and unconsciously sparking off the revival of certain practices like the fashion trend of the 1970s. Agbe translated as woodcock in English is a kind of bird in the genus Scolopax of the family Scolopacidae. Simply put, it’s a brown bird with a long straight beak, short legs and a short tail, hunted for food or sport (Oxford Advanced Learner’s Dictionary). Being a popular gamebird, the rarity of this specie is felt due to ‘overhunting’ and it is this rarity that really affords Gemini the opportunity to depict Pa Akinwunmi Isola as agbe-- that uncommon specie of legend that has been hunted by iku-- death. In this igbala whose English equivalent is dirge: a sorrowful or lament for the dead, Gemini identifies himself with the biggest dream of the icon (to see Yoruba language become the language of instruction in schools in the South-West) especially now that he has become engrossed in documenting and reviving Yoruba with poetry dipped in ancient tales, incantations, myths, adages, idioms and analogies. As customary of his poems and many Yoruba speakers that make reference to things that connect to certain metaphysical elements, he opens by paying homage to God (Edumare), the creator of all things and many lesser beings with different ranks and file in the spiritual realm: Ogun (the god of iron), Esu laalu (the Devil or Satan) and Awon Iya (the ethereal motherhood): Mo se ba Edumare, atiwaye ojo, atiwo oorun, iba kutukutu awo owuro, ganrin ganrin awo osan gangan, wirin wirin awo oru, a ti okuku su wi, awo oganjo, Iba Elewu Ide, Iba Elewu ala, Iba irawo sa sa n be lehin f'osupa, Afefelegelege - awo isalu aye, Efuufu, awo isalu Oorun, Iba Ajagunmole oluwo ode Orun, Iba Aromoganyin onibode aye oun Orun, Iba Awonamaja babalawo tii komo ni IFA oju Orun, Iba Esu laalu, Iba eyin iya mi, Afinju eye ti n je loju oloko, afinju eye ti n fiye sapa ti n fiko seyin, iba ile otete lanbua, Agbohun maa fo, abiyamo tooto, Iba Ogun, yankan bi ogbe, Iba otarigidi ti n se yeye Ogun, iba omobowu oun Ewiri maje, Iba IJA, iba osoosi ode mata, Iba Olutasin tokotoko bo Ogun, Iba ope ti a n tidi n be, tii n tori gbe ni. Aba ti alagemo ba da l'oosa n GBA, Oro ti akuwarapa ba so, ode Orun lo ti wa. In case you wonder why he has to go that way every other time, he says in his poem Ipado: the dangers of walking in an unsafe zone that discussions involving celestial powers usually have a repercussion when one shuns or undermines their terrestrial weaponry: Ore wa, ohun kekere ma ko ni ipa Amori. Oun oju agba rii loke oun lo je o so akobi omo re ni Olaniyonu. Sugbon Aja suwon deyin Agbo suwon roro Aja o ni roro Ka rele lo magbo wa bo Eegun ile baba eni. Opuro n gbin paki, Oniwayo n gbin Ila. Awon akumamoojudi eda po lo jantirere loke Epe. Gbi le n gbo, e mo ibi ti ibon ti n ro. And after his lament on the unfairness of iku-- death who hunted Pa Akinwunmi Isola at the age of 78 like a hunter would hunt agbe (woodcock), he ends with an incantation to ward him off his trail: Awon agba ti ni n pe bi mope n se pe laye, n dagba dogbo n o fi omo ewu ro ori. Iku, maa to mi wa, ota mi ni o mu lo. Won ni, Kii ma so pe, Okete bayii niwa re, o ba IFA mu le, O da IFA, Okete bayii niwa re.   Otente, a o leke won, bi igba ba wodo, a le tente, otente a o leke won. Alasuwada, parada! Ojo ti mo da ko i pe, Ewe iyeye, igba ni... If, however, this constant practice of his (incantations and paying homage to celestial powers) wants to deter you in a way from becoming a language advocate like him and many others, not too worry. Just focus on the peripheral and let your words and referents be limited to your immediate environment and the world you know. Nevertheless, Gemini has done it again and this time, it’s simply for posterity. Do well to download and enjoy Yoruba poetry at its peak. Click here to...

Hey– Another Series of Toothless Panther?

By Yusuf Balagun Gemini For quite a while, I have stopped watching Yoruba movies or Nigerian movies generally, popularly regarded as Nollywood. It's undeniable that...